Workshop at 25th ISOJ presents best practices for election coverage using YouTube

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In a year when almost half of the world’s population is expected to go to the polls in national and local elections, the 25th International Symposium on Online Journalism (ISOJ) featured a workshop that offered suggestions on how journalists and media outlets can use YouTube in their election coverage.

Woman in yellow jacket wearing glasses
Nicolette Scott presents a workshop on using YouTube in elections coverage during the 25th ISOJ. (Patricia Lim/Knight Center)

Nicolette Scott, strategic partner manager at YouTube News, gave the workshop “Optimizing Your YouTube Strategy for 2024 Elections” on the second day of the 25th ISOJ, April 13.

Scott opened the session with some YouTube access data: according to her, 300 million live viewers log in daily to the platform, and shorts have 70 billion daily views. She encouraged journalists to take advantage of this vast YouTube audience in their election coverage.

“Reach is even more critical during an election cycle because there’s a big opportunity to connect people to trustworthy, high-quality election news and information on YouTube given our scale. (…) We want to ensure that people are connecting with credible sources to help them make informed decisions,” Scott said.

How to prepare to cover the elections using YouTube

Scott highlighted three starting points for successful election coverage on the platform:

Responsible content sharing: “We remove and reduce harmful content, we raise reliable sources, and we want to reward and empower responsible, authoritative creators,” Scott said.

Leveraging YouTube’s full suite of products and strategies: “We talk a lot at YouTube about multiformat strategy, and what that means is thinking about multiple content types and covering through different formats, whether it’s video on demand, long-form content, shorts, live stream, podcasting content.”

Understanding YouTube’s rules: “You want to understand the community guidelines, copyright, our ad-friendly rules. All of this can be found on our website (…). This is also really critical with a sensitive topic like elections.”

Using YouTube for election coverage

Scott offered some suggestions based on examples she showed of media outlets that have used YouTube in recent years to enhance their election coverage.

She pointed out that this coverage goes far beyond voting day. Before the election itself, it is possible to offer candidate profiles and explainers about the electoral process, as well as compilations and recaps of what happened during the campaign. It’s a good time to build your audience and get them to follow all your coverage of the electoral cycle, Scott said.

Election day is a good time to engage your community by offering, for example, a live broadcast of the results in real time. After the vote, it’s possible to offer analysis and context dealing with the impact of the results on public policy, or public figures’ reactions to the result, she suggested.

Scott pointed out that YouTube’s audience has a wealth of options, so it’s important to “be different.”

“Think about how you can present the content in a way that’s unique, differentiate your content to stand out, because if you are searching for something on a candidate or elections results, all of the search results are probably going to look really similar, because they’re all covering the same thing. So [think about] how can you really stand out, be engaging, think about the combination of your titles and your thumbnails,” she said.

In 2024, YouTube’s big tip is to “focus on creating content for the living room.” According to Scott, there is a growing trend of YouTube being used on TV, which is now the fastest growing screen among the platform’s audience.

“So think about creating content that’s engaging, HD quality, longer-form. And for partners who might have access to broadcast content: if you have a nightly news channel, consider uploading the full episodes during the election season to bring more accessibility to your content for viewers that don’t necessarily have access to TV,” she said.

Shorts to reach new audiences

Scott highlighted shorts, a format of vertical videos up to one minute long, as “a great way to grow and reach new audiences.” She shared best practices for using this format, which were gathered from an analysis carried out by YouTube of the most viewed shorts globally.

  1. Include dates: The best-performing shorts on the platform always include the date of the events shown in the video, she said. This is important to situate the audience and provide context, and to avoid misinformation.
  2. Text over video: The viewing experience of shorts is different from that of long, horizontal videos, YouTube’s classic format. Most people are going through the shorts feed with the audio turned off. Therefore, they will tend to continue watching your shorts if you offer subtitles that allow them to know what is being said in the video without having to turn on the audio.
  3. Title and introduction: It’s important to “hook” the viewer in the very first seconds of the short, before they decide to move on to the next one. To do this, make an effort to have a title and introduction that arouse the audience’s curiosity.
  4. Pay attention to the audience’s attention span: “Shorts are meant to be short,” emphasized Scott. Get to the point and don’t try to cover several topics in a single one-minute video. Focus on a single theme and be pithy.

YouTube “doubles down” on news

Closing the workshop, Scott shared the News on YouTube website, which offers resources and support to media outlets and journalists who want to improve their experience when offering journalism on the platform.

“On the YouTube side, we’re actually doubling down on news and investing more in the products to really raise the credible information when it comes to not just elections but any sort of breaking news event,” she said.

Taller en la 25ª edición del ISOJ presenta las mejores prácticas para la cobertura electoral a través de YouTube

En un año en el que se espera que casi la mitad de la población mundial acuda a las urnas en elecciones nacionales y locales, el 25º Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ, por sus siglas en inglés) presentó un taller que ofrecía sugerencias sobre cómo los periodistas y los medios de comunicación pueden utilizar YouTube en su cobertura electoral.

Nicolette Scott, gerente de asociaciones estratégicas en YouTube News, ofreció el taller “Optimizando tu Estrategia en YouTube para las Elecciones de 2024” en el segundo día del 25º ISOJ, el 13 de abril.

Scott inició la sesión con algunos datos de acceso a YouTube: según ella, 300 millones de espectadores en vivo se conectan diariamente a la plataforma, y los shorts tienen 70 mil millones de vistas diarias.

Además, animó a los periodistas a aprovechar esta vasta audiencia de YouTube en su cobertura electoral. “La cobertura es aún más crítica durante un ciclo electoral porque hay una gran oportunidad de conectar a las personas con noticias e información electoral confiable y de alta calidad en YouTube dada nuestra escala. (…) Queremos asegurarnos de que las personas se conecten con fuentes creíbles para ayudarlas a tomar decisiones informadas”, dijo Scott.

Cómo prepararse para cubrir las elecciones usando YouTube

Scott destacó tres puntos de partida para una cobertura electoral exitosa en la plataforma:

Compartir contenido responsable: “Eliminamos y reducimos el contenido dañino, promocionamos fuentes confiables y queremos recompensar y empoderar a creadores responsables y autorizados”, dijo Scott.

Aprovechar la gama completa de productos y estrategias de YouTube: “Hablamos mucho en YouTube sobre la estrategia de múltiples formatos, y lo que eso significa es pensar en múltiples tipos de contenido y cubrirlos a través de diferentes formatos, ya sea video bajo demanda, contenido de larga duración, shorts, transmisiones en vivo, contenido de podcasting”.

Comprender las reglas de YouTube: “Quieres entender las pautas de la comunidad, los derechos de autor, nuestras reglas de aptitud para anuncios. Todo esto se puede encontrar en nuestro sitio web (…). Esto también es realmente crítico con un tema sensible como las elecciones”.

Usar YouTube para la cobertura electoral

Scott ofreció algunas sugerencias basadas en ejemplos que mostró de medios de comunicación que han utilizado YouTube en los últimos años para mejorar su cobertura electoral.

Señaló que esta cobertura va mucho más allá del día de la votación. Antes de las elecciones en sí, es posible ofrecer perfiles de candidatos y explicaciones sobre el proceso electoral, así como compilaciones y resúmenes de lo que sucedió durante la campaña. Es un buen momento para construir tu audiencia y hacer que sigan toda tu cobertura del ciclo electoral, dijo Scott.

El día de las elecciones es un buen momento para involucrar a tu comunidad ofreciendo, por ejemplo, una transmisión en vivo de los resultados en tiempo real. Después de la votación, es posible ofrecer análisis y contexto sobre el impacto de los resultados en la política pública, o las reacciones de figuras públicas al resultado, sugirió.

Scott señaló que la audiencia de YouTube tiene una gran cantidad de opciones, por lo que es importante “ser diferente”.

“Piensa en cómo puedes presentar el contenido de una manera única, diferenciar tu contenido para destacarte, porque si estás buscando algo sobre un candidato o resultados electorales, todos los resultados de búsqueda probablemente se verán muy similares, porque todos están cubriendo lo mismo. Entonces [piensa en] cómo realmente puedes destacar, ser atractivo, pensar en la combinación de tus títulos y tus miniaturas”, dijo ella.

En 2024, el gran consejo de YouTube es “centrarse en crear contenido para la sala de estar”. Según Scott, hay una tendencia creciente de que YouTube se utilice en la televisión, que ahora es la pantalla de más rápido crecimiento entre la audiencia de la plataforma.

“Entonces, piensa en crear contenido que sea atractivo, de calidad HD, de larga duración. Y para los socios que puedan tener acceso a contenido de transmisión: si tienes un canal de noticias nocturnas, considera subir los episodios completos durante la temporada electoral para llevar más accesibilidad a tu contenido para los espectadores que no necesariamente tienen acceso a la televisión”, dijo Scott.

Shorts para alcanzar nuevas audiencias

Scott destacó los shorts, un formato de videos verticales de hasta un minuto de duración, como “una excelente manera de crecer y llegar a nuevas audiencias”. Compartió mejores prácticas para usar este formato, que fueron recopiladas a partir de un análisis realizado por YouTube de los shorts más vistos a nivel global.

  1. Incluir fechas: Los shorts que tienen mejor rendimiento en la plataforma siempre incluyen la fecha de los eventos mostrados en el video, dijo ella. Esto es importante para situar a la audiencia y proporcionar contexto, y para evitar la desinformación.
  2. Texto sobre el video: La experiencia de visualización de los shorts es diferente a la de los videos largos y horizontales, el formato clásico de YouTube. La mayoría de las personas navegan por el feed de shorts con el audio desactivado. Por lo tanto, tenderán a continuar viendo tus shorts si ofreces subtítulos que les permitan saber qué se dice en el video sin necesidad de activar el audio.
  3. Título e introducción: Es importante “enganchar” al espectador en los primeros segundos del short, antes de que decidan pasar al siguiente. Para hacerlo, esfuérzate por tener un título e introducción que despierten la curiosidad de la audiencia.
  4. Prestar atención al tiempo de atención de la audiencia: “Los shorts deben ser cortos”, enfatizó Scott. Ve directo al grano y no intentes cubrir varios temas en un video de un minuto. Concéntrate en un tema único y sé conciso.

YouTube “apuesta” por las noticias

Para cerrar el taller, Scott compartió el sitio web de Noticias en YouTube que ofrece recursos y apoyo a los medios de comunicación y periodistas que desean mejorar su experiencia al ofrecer periodismo en la plataforma.

“En el lado de YouTube, realmente estamos apostando por las noticias e invirtiendo más en los productos para elevar la información creíble cuando se trata no solo de elecciones, sino de cualquier tipo de evento de noticias de última hora”, dijo ella.